Algunos perros pueden ser más susceptibles que otros a desarrollar cánceres asociados con el medio ambiente. Investigadores financiados por la Morris Animal Foundation de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Wisconsin-Madison están estudiando cómo la exposición a sustancias químicas ambientales comunes, como las que se encuentran en el humo del tabaco y los productos de jardinería, y las diferencias genéticas individuales en respuesta a ellas, ponen a los perros en riesgo de cánceres comunes. La información obtenida ayudará a formar estrategias para prevenir el cáncer en perros, incluida la posible evitación y modificaciones dietéticas.

Cuando los perros o los seres humanos están expuestos a sustancias químicas tóxicas en el medio ambiente, las enzimas glutatión-S-transferasa (GST) en el hígado ayudan a neutralizar esas sustancias químicas. Debido a las variaciones genéticas en las enzimas GST, las personas varían en su capacidad para desactivar los peligros ambientales. Si estas personas ingieren o inhalan sustancias químicas tóxicas, esta incapacidad puede provocar el desarrollo de cáncer por exposiciones repetidas. Esta es la razón por la que dos personas diferentes expuestas a la misma sustancia química pueden tener un riesgo diferente de desarrollar cáncer.

«Queremos saber si lo mismo ocurre con los perros y cómo reaccionan de manera diferente a nivel genético», dijo Lauren Trepanier, profesora y decana asistente de investigación clínica y traslacional en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Washington e investigadora principal del estudio.

 

Labrador

 

«Si podemos comprender mejor qué tipo de exposiciones domésticas crónicas son importantes en los perros, entonces podemos hacer un mejor trabajo para contrarrestarlas y tal vez disminuir la incidencia de ciertos cánceres».

Para su estudio, el equipo está replicando cuatro formas principales de enzimas GST y luego incubándolas con carcinógenos potenciales para ver si las enzimas reaccionan con esas sustancias. Los productos químicos de interés incluyen la acroleína, que se encuentra en la contaminación del aire, los alimentos tratados con calor y el humo del tabaco. Otra sustancia de interés es una forma de 2,4-D, un herbicida asociado con linfoma y cáncer de vejiga tanto en perros como en personas.

 

«Si podemos comprender mejor qué tipo de exposiciones domésticas crónicas son importantes en los perros, entonces podemos hacer un mejor trabajo para contrarrestarlas y tal vez disminuir la incidencia de ciertos cánceres»

 

«Los hallazgos del estudio podrían eventualmente permitirnos identificar perros en una población que podría ser susceptible a ciertos cánceres según su perfil de enzimas», dijo Janet Patterson-Kane, directora científica de la Morris Animal Foundation. «Es posible que no tengamos un control completo sobre las sustancias químicas tóxicas a las que exponemos a nuestros perros, pero información como esta podría ayudarnos a darles la vida más larga y saludable que podamos».

 

Perros en el campo

 

Trepanier y su equipo también están comparando niveles de sustancias químicas tóxicas en la orina de perros con y sin cáncer de vejiga, así como en muestras de orina de sus dueños que comparten los mismos hogares. El objetivo es determinar si tener un perro diagnosticado con cáncer de vejiga indica que el dueño puede estar expuesto a más sustancias químicas en el medio ambiente que sean relevantes para la salud humana.

Morris Animal Foundation, con sede en Denver, es una de las organizaciones de investigación en salud animal sin fines de lucro más grandes del mundo, y financia más de $ 155 millones en estudios en una amplia gama de especies.

 

Fuente: Universidad de Wisconsin Madison